Для определения нужного кабеля принимается площадь среза (сечение) токопроводящей жилы, проводятся расчеты. Если жила круглая - то площадь сечения определяется по формуле площади круга (3,14 х радиус в квадрате). Существуют специальные таблицы, в которых указывается, какое сечение алюминиевой (медной) жили достаточно для определенной нагрузки.
Кроме данных таблиц применяются также еще несколько таблиц с поправочных коэффициента в зависимости от условий эксплуатации, типа нагрузки и типа кабеля. Коэффициенты имеют весьма широкий разброс: от 1,48 до 0,41.