Для визначення потрібного кабелю береться площа зрізу (перетин) струмопровідної жили, проводяться розрахунки. Якщо жила кругла - то площа перерізу визначається за формулою площі круга (3,14 х радіус у квадраті).

Існують спеціальні таблиці, в яких вказується, який перетин алюмінієвої (мідної) жили достатньо для певного навантаження.

Крім даних таблиць застосовуються також ще кілька таблиць з поправочних коефіцієнта в залежності від умов експлуатації, типу навантаження і типу кабелю. Коефіцієнти мають вельми широкий діапозон: від 1,48 до 0,41.